青森県弘前市・ナポリタン thank you&good bye.

 

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その報に触れたのは10月のある日のこと。
11月一杯をもって、弘前の名店が長い歴史に幕を下ろすというものでした。
その名は「ナポリタン」。
自分が青森に住む前から、
不思議な名前のお店があるものだと思ったものです。
春には咲き誇る桜を眺め、
夏にはねぷた祭りの出陣を後押しし、
秋には赤く色づく紅葉を見送って、
冬には凍えるお濠が少しずつ融ける姿を見守っている。
弘前公園のすぐそばにあるこのお店は、
そんな弘前の四季と共にあったんだと思います。


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閉店間近という報に触れたお客さんは数多く、
一人一人のお店に対する思いは、
開店前の行列という姿になっていました。
11:00の開店と共に店内は満席となり、
カウンターに座るお客さんは注文する内容を考えたり、
厨房の記憶を目に焼き付けていたり、あるいはつぶやいていたりといった感じでしょうか、
それぞれが思い思いに、このお店との残り少ない時間を過ごしていました。
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この、温かみのあるメニューブック、
そうです、ここが弘前のナポリタンです。
まさに、この一言に尽きます。
だって、注文するのはやっぱりナポリタンなんですから。
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チェックのクロスに置かれた一皿、
ケチャップの味がしっかり馴染んだスパゲティ。
シャキシャキの玉葱にピーマン、そしてエビ。
上にちょこんと添えられたゆで卵。
フォークに絡める度に目の前に広がる香りは、
いつも懐かしい気分にさせてくれました。
そんなシンプルで変わらない美味しさが、
長年に渡って提供され続けていたからこそ、
この味は、弘前の主食だったんだろうと思うのです。
これほど、食べ終わりたくないと思った時間はありません。
でも、それもまた無粋な話。やっぱり熱々のうちに食べ終えるのが、
一番美味しい食べ方なんです。
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そして、食後にはもう一つの名物である白いパフェ。
かなりの甘さの生クリームに、たっぷりのバナナ、
そして、バニラアイス。
食べ進めるうちに、少しずつ溶けて行くバニラアイスは、
まるで冬から春へ季節が移りゆく姿のよう。
シンプルな組み合わせなのに食べごたえ満点なのは、
一人一人が思い出や記憶をその白い姿に描きながら、
楽しんでいるからなのかもしれません。
そして、最後の一口。
ごちそうさまでした。
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お店の外の行列は、更に長いものに。
一列に並び今か今かと賑わうその姿は、
まるで満開の桜並木のようでした。
40年以上もの時間、この味を提供し続けてくれて、
ありがとうございました。
弘前生まれじゃない自分にとって、
このお店で過ごした時間はわずかなものでしたが、
味わったスパゲティの記憶は、
かけがえのない宝物です。

ローカルフードデザイナー/伝承料理研究家/復興庁「専門家派遣集中支援事業」登録専門家 地域食材・食文化をテーマにした商品開発や地域活性事業の企画・運営、取材、執筆、撮影、講演活動、地域メディア・ソーシャルメディア運営アドバイザー。人×食×地域の繋がりを強くする取組みをしています。プロフィールやお問い合わせは下のリンクから。
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コメント一覧

  1. Ginger より:

    私とその家族とナポさんとTakapu☆との想い出の店
    ホッとする洋食店や喫茶店が次から次へと閉店しちゃう
    桜見に来年はまた弘前って思ってましたが、1つ訪問地が減って残念です

  2. 百恵 より:

    とっても残念です。
    また、洋食の歴史が幕を閉じましたね。
    店内には「弘前の四季・弘前への愛着」がギュッと詰まってましたから。
    名前の「ナポリタン」のように何処か懐かしくて、ホッとする場所でした。

  3. イートナポ より:

    ・・・・(涙)
    みんなで一緒に行った思い出のお店が閉店だなんて・・・。
    年末に閉店のお店の情報を聞くたびに寂しくなりますが、今回の情報は特に悲しく残念です。
    takapuさんのところで、最後の雄姿を見られてよかったです。

  4. takapu より:

    【Gingerさま】
    そうなんです。
    残念ながらその歴史に幕を閉じました。
    でも、あの日5人で行った時間には、カーテンコールなんてありません。一緒に、あの味を語り継いでいきましょう。

  5. takapu より:

    【百恵さま】
    弘前の洋食の歴史は、
    自分にとっては食堂系なんです。
    ニューマツダとかナポリタンとか、
    気軽にすっと入れて、
    1000円あればお腹いっぱいになれて、
    しかも文化の香りがする。
    そんな、弘前の洋食が好きなんですが、いやはや本当に残念です。
    でも、ナポリタンの味はきっとどこかで復刻されると思います。弘前の主食ですから。

  6. takapu より:

    【イートナポさま】
    実は、こっそり青森入りしているものと思っていました。ただ、なかなか足を運べないですからね・・・
    最後の勇姿は、ハッピーエンディングとなりました。ごちそうさまの声に包まれて幕を閉じるなんて、なかなかないことだと思います。
    そういえば、ご主人との写真を送りきれてなかったような・・・メールアドレスください。

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